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Ver el documento (formato PDF)   Cosarinsky, Marcela Irene.  "Micromorfología de nidos de termitas de la República Argentina"  (2003)
Facultad de Ciencias Exactas y Naturales. Universidad de Buenos Aires
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Resumen:
La presente contribución representa el primer estudio micromorfológico de nidos de termitas neotropicales. Incluye un análisis comparativo de la micromorfología de termiteros de diferentes especies, del nido y suelo circundante, y de los diferentes sectores del nido. Asimismo, se comparan rasgos micromorfológicos que han sido descriptos en nidos de especies de África y Australia con los observados en especies de Argentina, y se describen rasgos nuevos. Las descripciones micromorfológicas incluyen diferentes tipos de pellets, microestructuras, análisis de granulometría, frecuencia, selección de tamaño y distribución de los componentes minerales gruesos, rasgos compuestos de materia orgánica fina de origen fecal (material cementante de granos minerales y pellets, revestimientos de galerías e intercalaciones lineales en la masa basal), fábricas de birrefringencia del material fino, microagregación de arcillas, incrustraciones lenticulares cuarzo-arcillosas, relación de distribución de materiales finos y gruesos, presencia de restos vegetales y fragmentos cuticulares de termitas. Los nidos de termitas presentan una gran diversidad micromorfológica, sin embargo no se pudo hallar una relación directa entre la sistemática y la micromorfología de los nidos debido a que existe una notable variación intraespecífica de rasgos micromorfológicos en nidos localizados en diferentes tipos de suelo. En los nidos de Cornitermes cumulans, que presentan una arquitectura compleja, cada sector exhibe una micromorfología particular, relacionada con la función que cumple. La muralla presenta una densa estructura masiva o agrietada, relacionada con la protección mecánica y el aislamiento ambiental del nido. La región media exhibe una estructura pelicular muy porosa o esponjosa, que probablemente favorecería la termorregulación del nido. El sector hipógeo presenta una estructura masiva, de granos compactados o comentados, probablemente relacionada con el soporte del nido y el aislamiento del suelo. El habitáculo posee una estructura laminar de cartón estercoral, material muy higroscópico, adecuado para conservar la alta humedad necesaria para el desarrollo de las larvas. Asimismo, este tipo de nidos presenta una paulatina variación micromorfológica en las sucesivas etapas de madurez. En los nidos inmaduros, el montículo entero exhibe una microestructura densa, mientras que en los maduros, la muralla y la región hipógea presenta una estructura muy compacta que contrasta con la estructura porosa que posee la región media. Las termitas que construyen nidos epígeos e hipógeos modifican considerablemente la micromorfología del suelo. En molisoles arenosos, con una microestructura suelta de microagregados entre granos, granular y de bloques subangulares pequeños, los nidos de Cornitermes cumulans presentan una estructura de granos cementados en la muralla y en la región hipógea, estructura pelicular en la región media y estructura laminar en el habitáculo. En suelos de similares características, los nidos de Termes saltans poseen una estructura compacta y compleja, que alterna estructuras laminar y migajosa, y los nidos de Cortaritermes fulviceps presentan una densa estructura de granos cementados. En ultisoles arenosos con estructura esponjosa, los nidos de Cornitermes cumulans exhiben estructuras agrietada y masiva en la muralla, una estructura compleja donde se alteman estructuras esponjosa, masiva y de granos compactados en la región media, estructura laminar en el habitáculo y estructura de granos compactados en el sector hipógeo. En molisoles y entisoles franco-limosos, con estructura masiva, los nidos de Cortaritermes fulviceps presentan respectivamente estructura lenticular y compleja con estructuras masiva y esponjosa alternadas. En molisoles franco-arcillosos con una estructura débil de granos y microagregados de materia orgánica sueltos, los nidos de Cortaritermes fulviceps exhiben estructuras migajosa y masiva alternadas. En entisoles franco-limosos con estructura masiva, los nidos de Nasutitermes poseen estructura lenticular y agrietada en el sector epígeo e hipógeo respectivamente. La micromorfologia de nidos epígeos de hormigas neotropicales es analizada y comparada con la de nidos epígeos de termitas de la misma región. A diferencia de los termiteros, los hormigueros carecen totalmente de rasgos compuestos de materia orgánica fina de origen fecal y de microagregación de arcillas en los pellets. La micromorfología de termiteros actuales es una valiosa herramienta para la correcta identificación de termiteros fósiles. A modo de ejemplo, se compara la micromorfologia de los termiteros actuales con icnofósiles de diferentes formaciones y edades de Argentina y Uruguay, los cuales han sido atribuidos a posibles termiteros fósiles. La presencia de microagregados ultrafinos, intercalaciones de pigmento orgánico y distribución porfirica de materiales finos y gruesos de la masa basal son positivas evidencias micromorfológicas para el reconocimiento de los icnofósiles como posibles construcciones termíticas.

Abstract:
This contribution is the first study on Micromorphology of nests of Neotropical termites. It includes a comparative analysis of the micromorphology of nests of different species, of nests and their surrounding soil, and of different sectors of the nest. Micromorphological features, that have been observed in termite nests of African and Australian species, are compared with those observed in Argentinean species, and new features are also described. Micromorphological descriptions include presence of pellets, different types of microstructure, an analysis of the granulometry, frequency, sorting and distribution of coarse mineral componentes, fine organic features of fecal origin (cementing material of pellets and coarse grains, gallery coatings and linear intercalations in the groundmass), birefringence fabrics of fine material, clay microaggregation, lenticular clayey-quartzose crusts, porphyric distribution of coarse and fine components, and presence of plant remains and cuticle fragments of termites. A great micromorphological diversity occurs among nests of different termite species. However, a direct relation between termite systematic and micromorphology of its nests couldn’t be found because of the wide intraspecific variation of micromorphological features shown at different kinds of soils. In big and complex nests of Cornitermes cumulans, each region shows a particular micromorphology, which probably reflects its function in the nest. Dense massive or crack structures are present in peripheral walls, providing mechanical protection and environmental isolation, porous spongy or pellicular structures in the middle region probably enhance the thermoregulation of the nest, compact grain or massive intergrain cemented structures are present at the hipogeus region, probably related with soil isolation and weight support, hive has a platy stercoral carton structure, a very higroscopic material that keeps the high humidity level that larvae need. In addition, these complex nests show gradual micromorphological changes in its consecutive maturity stages: inmature nests show a dense structure in the whole mound, whereas mature ones show a porous structure in the middle region and a dense structure in the peripheral wall and hipogeous region. Termites with epigean and hipogean nests modify considerably the soil micromorphology. In sandy molisols with a loose intergrain microaggregate, granular and subangular blocky structures, nests of cornitermes cumulans show intergrain cemented structure at the peripheral wall of the mound and hipogeous region, pellicular structure at the middle region and platy structure in the hive. In similar soils, nests of Termes saltans have a compact complex structure with alternate platy and crumb structures, and nests of Cortaritermes fulviceps have intergrain cemented structure. In sandy ultisols with spongy structure, nests of Cornitermes cumulans show crack and massive structure in the peripheral wall of the mound, a complex structure at the middle region with alternate spongy, massive and compact grain structures, a platy structure at the hive and a compact grain structure at the hipogeous region. In silt-loamy molisols and entisols with an homogeneous massive structure, nests of Cortaritermes fulviceps have a lenticular structure and complex structure with alternate massive and spongy structures respectively. In clay-loamy molisols, with a very loose structure of single grains and organic microaggregates, the nests of Cortaritermes fulviceps have a complex structure with alternate crumb and massive structures. In silt-loamy entisols with a massive structure, the nests of Nasutitermes have lenticular and crack structure at the epigeous and hipogeous region respectively. The micromorphology of some epigean nests of Neotropical ants is analyzed and compared with those of termites. Ant nests differ from termite ones because ant nests don’t show any organic feature of fecal origin and their pellets don’t show clay microaggregation. The micromorphology of present-day termite nests may be a very useful tool for the correct identification of possible fossil termite nests. To test this, the micromorphology of present-day termite nests is compared with icnofossils of different formations and ages of Argentina and Uruguay, which have been attributed to termites. Micromorphological features like ultrafine microaggregates, intercalations of organic pigment and porphyric distribution of fine and coarse materials are positive evidences that suggest these ichnofossils might have arisen in termite constructions.

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Registro:
Título : Micromorfología de nidos de termitas de la República Argentina    
Autor : Cosarinsky, Marcela Irene
Director : Genise, Jorge F.
Director Asistente : Imbellone, Perla
Año : 2003
Editor : Facultad de Ciencias Exactas y Naturales. Universidad de Buenos Aires
Filiación : Universidad de Buenos Aires. Facultad de Ciencias Exactas y Naturales
Museo Argentino de Ciencia Naturales (MACN). Laboratorio de Icnología
Grado obtenido : Doctor en Ciencias Biológicas
Ubicación : Preservación - http://digital.bl.fcen.uba.ar/gsdl-282/cgi-bin/library.cgi?a=d&c=tesis&d=Tesis_3613_Cosarinsky
Idioma : Español
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