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Ver el documento (formato PDF)   Nobua Behrmann, Beatriz E..  "Interacciones tróficas entre dos especies simpátricas de hormigas cortadoras y el ensamble de plantas en el Monte central"  (2014)
Facultad de Ciencias Exactas y Naturales. Universidad de Buenos Aires
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Resumen:
Aunque la disponibilidad de agua es considerada el principal factor que regula a las comunidades de plantas en los ecosistemas áridos, las interacciones con los herbívoros también pueden jugar un rol importante. En ecosistemas neotropicales, el gremio de los herbívoros se caracteriza por la ausencia de grandes ungulados y la presencia destacada de las hormigas cortadoras. Estas hormigas pueden interactuar de diversas maneras con la comunidad de plantas, generando cambios en su dinámica y composición. El objetivo de este trabajo fue analizar los efectos recíprocos entre las plantas y las hormigas cortadoras en el Monte central, y en particular las posibles consecuencias de la acción de las hormigas sobre la estructura y la dinámica de las comunidades de plantas. Para ello se estudiaron diferentes aspectos de la ecología trófica de Acromyrmex lobicornis y Acromyrmex striatus. Ambas especies forrajean activamente desde la primavera hasta el otoño, pero A. lobicornis es mayoritariamente nocturna y A. striatus es exclusivamente diurna. En general, A. lobicornis forrajea a temperaturas menores que A. striatus sin superponerse en sus temperaturas de forrajeo óptimo, lo cual podría deberse a que las especies tienen distintos rangos de tolerancia a la temperatura o a que presentan cierto grado de evitación. Ambas muestran una dieta generalista y oportunista, cosechando un alto porcentaje de las especies de plantas disponibles en su entorno. La composición de su dieta y su grado de selectividad depende principalmente de las variaciones estacionales e interanuales en la disponibilidad de los recursos. A nivel de colonia, A. lobicornis cosecha mucho más material vegetal que A. striatus, aunque esta diferencia no se observa a nivel poblacional ya que las colonias de A. striatus son mucho más abundantes. Cada especie llega a cosechar 70–72 Kg/ha·año, o, entre ambas, el ~20% de la productividad primaria en el área de estudio. Estas hormigas también cosechan una gran cantidad de frutos y pueden actuar como dispersoras de semillas. En el caso del arbusto Condalia microphylla, no solo depositan las semillas lejos de la planta madre y en micrositios favorables sino que, además, estas semillas dispersadas tienen mayor capacidad de germinación que las que no fueron manipuladas por las hormigas. Este estudio muestra que en estos ecosistemas desérticos las interacciones entre las hormigas cortadoras y las plantas son frecuentes e intensas, y pueden jugar un rol importante en la dinámica de las comunidades de plantas.

Abstract:
Though water availability is considered the main factor regulating desert plant communities, interactions with herbivores may also play an important role in arid ecosystems. Herbivore’s guild in the Neotropics is characterized by the absence of big ungulates, and the presence of leafcutter ants. These ants interact in diverse ways with the plant community, generating changes in its dynamics and composition. The goal of this work was to analyze the reciprocal effects among plants and leaf-cutter ants in the central portion of the Monte desert, and particularly the possible consequences of ants’ activity on the structure and dynamics of desert plant communities. To do so, I studied different aspects of Acromyrmex lobicornis and Acromyrmex striatus’ trophic ecology. Both ant species actively forage from spring to autumn, but A. lobicornis is mostly noctunal, while A. striatus is exclusively diurnal. In general, A. lobicornis forages at lower temperatures than A. striatus, and doesn’t overlap in its optimal foraging temperatures, which might relate to differences in their thermal tolerance ranges or certain degree of avoidance to each other. Both species show a generalist and opportunist diet and harvest a high percentage of the available plants. Diet composition and degree of selectivity mostly depends on seasonal and inter-annual variations of resource availability. At the colony level, A. lobicornis harvests much more vegetation than A. striatus, though this difference can’t be found at the population level because A. striatus colonies are more abundant. Each species can harvest 70–72 Kg/ha·year, or, among both of them, ~20% of primary productivity in the study area. These ants also harvest a large amount of fruits and can act as seed dispersers. In the case of the shrub Condalia microphylla, they not only move the seeds far away from the parental plant and towards favourable microsites, but also they cause the dispersed seeds to germinate more often and faster than the seeds that weren’t manipulated by the ants. This study shows that in desert ecosystem interactions between leaf-cutter ants and plants are frequent and intense, and can play an important role in the dynamics of desert plant communities.

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Registro:
Título : Interacciones tróficas entre dos especies simpátricas de hormigas cortadoras y el ensamble de plantas en el Monte central     =    Interactions among two sympatric species of leaf-cutter ant and the plant assemblage in the Monte Desert
Autor : Nobua Behrmann, Beatriz E.
Director : López de Casenave, Javier
Director Asistente : Milesi, Fernando A.
Consejero : Gürtler, Ricardo
Jurados : Schilman, Pablo  ; Gorosito, Norma  ; Calcaterra, Luis
Año : 2014
Editor : Facultad de Ciencias Exactas y Naturales. Universidad de Buenos Aires
Filiación : Universidad de Buenos Aires. Facultad de Ciencias Exactas y Naturales
Departamento de Ecología, Genética y Evolución. Grupo de Investigación en Ecología de Comunidades de Desierto
Grado obtenido : Doctor de la Universidad de Buenos Aires en el área de Ciencias Biológicas
Ubicación : Preservación - http://digital.bl.fcen.uba.ar/gsdl-282/cgi-bin/library.cgi?a=d&c=tesis&d=Tesis_5456_NobuaBehrmann
Idioma : Español
Area Temática : Biología / Ecología
Palabras claves : ECOLOGIA DE COMUNIDADES; INTERACCIONES PLANTA-ANIMAL; DESIERTOS; HERBIVORIA; DISPERSION DE SEMILLAS; ACROMYRMEX; FORRAJEO; IMPACTO; COMMUNITY ECOLOGY; ANIMAL-PLANT INTERACTIONS; DESERT; HERBIVORY; SEED DISPERSION; ACROMYRMEX; FORAGING; IMPACT
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